Un héros de notre temps | Michaïl Lermontov

Un héros de notre temps est, sans conteste, un classique de la littérature russe puisqu’il est intimement lié à un des épisodes les plus connus de l’Histoire de la Russie, je veux bien entendu parler de la mort de Pouchkine.

Lermontov composera le sulfureux poème « La mort du poète » en l’honneur de Pouchkine mais surtout à charge contre le pouvoir en place. Cela lui vaudra illico presto un exil forcé dans le Caucase russe où il mettra un point d’honneur à finir le roman dont il est question ici: Un héros de notre temps.

Il s’agit, pour moi, d’une œuvre hybride couvrant une multitude de styles: Roman, conte, nouvelle, poésie, chant, journal de bord, lettre, etc. 

Le livre de Lermontov se compose de 5 parties qui peuvent se lire indépendamment les unes des autres (j’avais d’ailleurs lu Taman dans un recueil de nouvelles russes avant de savoir qu’il s’agissait d’une partie d’un roman de Lermontov).

La première partie concernant Bèla m’a fait pensé à Rouslan et Ludmila en plus rugueux où la femme est reléguée au rang de princesse-objet. Sans doute, cela représentait-il l’idéal amoureux de cette époque dans cette région du monde. 

La partie la plus intéressante est sans doute celle où le caractère de Petchorine (le personnage principal) est passé au crible. Séducteur-manipulateur usant de cynisme pour arriver à ses fins, il m’a souvent fait penser à un certain Valmont des Liaisons Dangereuses ou à une version inavouée de… Lermontov lui-même. 

Alors, à qui est destiné ce livre? 

Aux amateurs de nouvelles, du Caucase, de l’Histoire de la littérature russe qui n’ont pas peur de se plonger dans une réalité révolue, celle des duels à bout portant !

« Nous allons tirer au sort celui qui fera feu le premier … Je vous déclare pour conclure qu’autrement, je ne me bats pas. »

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